Explorando Chicago - o resumão básico para conhecer a cidade

Segundo a Wikipedia, Chicago foi fundada em 1833 e tem cerca de 2,7 milhões de habitantes, o que faz da "Windy City" or "Chi-town" a terceira mais populosa dos Estados Unidos, logo depois de Nova York e Los Angeles. A cidade está no Centro-Oeste americano, aqui conhecido como "Midwest", na região dos grandes lagos um pouco mais ao norte do país.



Chicago é atualmente o meu lar, doce lar! E após 5 anos morando aqui a cidade continua me surpreendendo. Chicago é uma cidade sensacional, onde encontrei um equilíbrio bastante razoável entre os benefícios que de uma grande metrópole associados a uma ótima qualidade de vida por um preço decente para os padrões globais. A cena gastronômica é incrível; a música, as artes e esportes estão sempre fervendo e a paisagem urbana é uma das mais bonitas dos EUA. 



ANTES DE QUAQUER PLANO OU DICAS:

Para se apaixonar definitivamente pela cidade venha entre Abril e Novembro, já que o inverno pode ser brutal e limitar as opções de passeio e diversão.
Sei que existe a tentacao de aproveitar o feriado de Carnaval ou o sonho de passar o Natal e Ano Novo com a neve ... Mas vai por mim: o frio é super glamourizado em filmes, revistas e TV. Na vida real, a neve é linda por no maximo 1-2 dias. Circular pelas ruas e parques com temperaturas abaixo de zero, por mais que se esteja bem agasalhado, nãé necessariamente agradavel. Ai as pessoas falam "Ah, mas eu adoro o frio". Concordo, tambem adoro o inverno do Brasil, onde temperaturas mais baixas ficam em torno de 8-10ºC. Aqui isso se chama inicio da Primavera ou Outono. Portanto reforço - para aproveitar o melhor da cidade e sair com a melhor impressao possivel, venha com toda a energia na primavera, verao ou outono!

1) MUST SEE! Esse post lista os pontos turísticos que genuinamente merecem ser vistos, além de alguns outros lugares que valem ser visitados se tiver mais do que 3 dias na cidade. Continue neste link. O post "Infográfico - Guia de Chicago" resume de maneira super bacana e visual as atrações turísticas clássicas da cidade. Finalmente, o post Chicago 2016 resume todos os eventos e festivais que acontecem na cidade este ano.

Wacker Drive e o Chicago River
- ONDE FICARgrande parte da rede hoteleira da cidade fica na região de River North, ao redor da Magnificient Mile (AKA Michigan Ave). Existem várias opçoes bacanas, opçoes um pouco mais em conta e opçoes mais alternativas como o hostels e Bed & Breakfast. Continue neste link para as dicas. Para que curte aluguel para curta temporada, recentemente fiz um post sobre alguns apartamentos do Airbnb, o Top 5 em Chicago (+1 surpresa).

- COMPRAS: existe vida alem de outlet! Mesmo não sendo uma tradicional meca de compras como Miami ou New York, Chicago tem todas as grandes redes de lojas, além de outlets claro para satisfazer os impulsos de todos os bolsos. Ha também os bairros mais descolados com boutiques e estilistas locais. Para outlets clique aqui e para compras na cidade clique aqui. 


RESTAURANTESCertamente não sou "foodie", não vou a restaurantes freneticamente e não tenho o mínimo conhecimento para fazer qualquer crítica gastronômica, mas Chicago tem uma lista respeitável de restaurantes citados no Guia Michelin, além de "clássicos" da culinária americana como hot-dog e deep dish pizza e muitos restaurantes étnicos deliciosos. A lista está organizada por região, o que ajuda bastante no planejamento do passeio pela cidade. Continue neste link. Há também um post dedicado com restaurantes que servem a minha refeição americana favorita: Café da manhã & Brunch.


BARES & BALADAS: Na mesma linha acima, a cena de Bares & Baladas em Chicago é digna de menção. As opções de bares, pubs, clubs, dive bars (os "botecos" daqui), bares clássicos, cervejarias, baladinhas, casas de shows, etc  é extensa. Certamente não conheço todos e nem tenho essa ambição, mas mantenho minha listinha de favoritos. A lista está organizada por região e "categoria" do estabelecimento. Continue neste link.
E caso o foco seja cervejarias, siga a risca esse post que deu muito trabalho durante a pesquisa de campo (tsc) "5 Cervejarias para conhecer em Chicago".



CURTINDO O VERAO ADOIDADO - parafraseando o filme que foi rodado em Chicago "Curtindo a Vida Adoidado", a curtição do verão é levada bastante a sério na cidade com inúmeras opções de diversão! Como a estação é relativamente curta, o objetivo é aproveitar intensamente a "praia" e atividades outdoor ... Continue clicando neste link.

FESTIVAIS DE MUSICA: uma das grandes razões pelas quais eu adoro essa cidade! Chicago tem música correndo nas veias, é possível ver/ouvir música ao vivo de qualidade todos os dias da semana sem arruinar as finanças. Tem música para todos estilos e não só blues ou house music, como a maioria das pessoas assumem. A programação do verão sempre é intensa, com shows diários no Millenium Park Grant Park, além de vários outros festivais renomados como Loolapalloza, Pitchfork, Chicago Blues Fest, Chicago Jazz Festival, Ravinia, etc, etc. Já no inverno a programação é obviamente indoor, mas nem por isso menos intensa. Chicago está na rota de todas as turnês de bandas amerianas e internacionais, desde indie até mega-pop-star, então sempre tem algo legal rolando ... Continue clicando neste link.


Panoramica do Pritzker Pavillion no Millenium Park (coberto de neve)
CIRCULANDO POR CHICAGO: a melhor maneira de circular pela região central entre o Millenium Park e a Gold Coast é a pé mesmo, calmamente apreciando a arquitetura e as lojas. Andar de táxi nessa área tambem é barato e uma opção mais bacana ainda entre o Loop, Museum Campus e Navy Pier é pegar o Water Taxi pelo rio e lago Michigan. Certamente não vale dirigir em função do estress para estacionar na região central. Já para andar pelos bairros do Oeste e Norte, a melhor recomendação é pegar o metro (ou EL ou CTA, como eles chamam aqui) ou mesmo onibus. Continue neste link.

- ESPORTES: uma paixão local! Sempre levo meus hospedes a pelo menos 1 jogo para conhecerem melhor a dinamica da cidade. Recomendo muito o Chicago Bulls, mas se nao for temporada da NBA, qualquer outro jogo vale muito pela diversao. Aqui os calendarios das ligas de basquete (NBA), Blackhawks do hoquei no gelo (NHL), Chicago Bears do futebol americano (NFL) e Cubs ou White Sox do baseball (MLB). 


Vista noturna do skyline desde o Shedd Aqquarium
O MIDWEST: As atrações do Midwest se resumem quase que basicamente a Chicago. Já dirigi por boa parte de Illinois, Wisconsin e Michigan e não vi nada muito sensacional em termos de natureza e ou paisagem urbana. De qualquer maneira, sempre tem algo novo para ser visto. O espírito é de explorar, certo? Nem que seja para conhecer uma cidade-fantasma no meio da plantação de milho ... Continue neste link.


- 50 CURIOSIDADES SOBRE CHICAGO: fatos sobre a cidade nem sempre conhecidos por todo mundo.


- ESQUI NO MIDWEST: se você não seguiu a dica acima e veio para Chicago entre Dezembro e Fevereiro, então vale a pena curtir o inverno e conhecer os lugares para esquiar por perto.

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Perguntas? Comente aqui no post, mande uma mensagem no "Fale Comigo" aqui na coluna da direita ou da uma olhada no Perguntas & Respostas do World, Surprise me! Tentarei responder o mais breve possivel.


Continue Explorando Chicago!

Atualização | 13.ago.2015